Qual é a importância de Israel?

Deus fez um pacto com seu povo – Israel – para torná-los uma grande nação. Ele também enviaria um Salvador para resgatar Israel da opressão. Esse Salvador inaugurou uma nova religião: o Cristianismo. Israel já não era o único destinatário da graça e cuidado de Deus, mas ainda é importante para uma compreensão completa de Deus e da fé cristã.

A Importância de Israel

Deus havia escolhido Israel “como sua possessão especial, dentre todos os povos que estão sobre a face da terra” (Deuteronômio 14:2). Devemos conhecer seu amado povo por pelo menos cinco razões:
1. Suas interações com Deus revelam seu caráter.
2. Através desse relacionamento, Deus criou evidências pelas quais os céticos poderiam testar sua onisciência, onipotência e bondade.
3. Jesus surgiu de Israel.
4. Cristo conectou Israel com a Nova Igreja.
5. Por seu padrão de pecado e redenção, Israel repetidamente representa o evangelho e prenuncia a vinda de Cristo.

Israel e o Caráter de Deus

Zacarias 3 fala muito sobre a formidável ira, justiça e ciúme do Senhor. Ele disse ao seu povo o que queria deles, mas eles desobedeceram. Ele disse: “Certamente me temerás; aceitarás a correção” (v. 7). Eles não o fizeram, então o Senhor prometeu “reunir nações, reunir reinos, derramar sobre eles minha indignação, toda a minha ira ardente; pois no fogo do meu ciúme toda a terra será consumida” (v. 8).

Sua ira não arderia para sempre, no entanto: versículos posteriores olham para um tempo de alívio, falando desse dia no passado como uma realidade em que Israel poderia depositar sua confiança. “O SENHOR tirou os juízos contra você; ele afastou seus inimigos. O Rei de Israel, o SENHOR, está em seu meio; nunca mais temerás o mal” (v. 15).

Cristãos dependem da misericórdia consistente de Deus porque, como Israel, nós nos rebelamos e caímos continuamente. Precisamos reverenciá-lo e confiar que sua disciplina é boa, porque pela sua justiça Deus punirá aqueles que oprimem seu povo.

Estabelecendo o Teste

Jesus disse: “Está escrito: ‘Não tentarás o Senhor teu Deus'” (Mateus 4:7). O próprio Senhor, no entanto, estabeleceu um pacto pelo qual poderia ser testado. “O SENHOR deu a Israel toda a terra que jurara dar a seus pais. […] Nenhum dos seus inimigos resistiu a eles, pois o SENHOR entregou todos os inimigos deles em suas mãos. Nenhuma palavra de todas as boas promessas que o SENHOR havia feito à casa de Israel falhou; todas se cumpriram” (Josué 21:43-45).

Deus fez duas promessas a Abraão. Primeiramente, como Earl L. Henn explicou, ele prometeu fazê-lo “o pai de muitas nações” e eles “herdariam a terra de Canaã”. Mas ele também disse que essa herança se estenderia “a todo o mundo”, referindo-se aos “descendentes espirituais” de Abraão em Cristo. Suas promessas se cumpriram, o que nos permite confiar que a promessa futura final para os descendentes espirituais de Abraão (cristãos) também se cumprirá.

O Senhor é razoável e, em sua razoabilidade, espera que as pessoas façam boas perguntas. Essas são as maneiras pelas quais testamos sua Palavra, e ele responde a essas perguntas. Embora devamos aceitar algum nível de mistério, geralmente Deus fornece respostas sólidas às nossas perguntas se estivermos dispostos a nos aprofundar no material que ele forneceu, especialmente a vida de Cristo conforme apresentada pelos evangelhos.

Jesus Surgiu de Israel

Profecias, como a de Salmo 132:11-12 sobre o trono de Davi sendo ocupado por um de seus próprios filhos para sempre, apontam para Cristo. Ele é o cumprimento final da promessa de Deus a Israel. Ele veio como seu Salvador, não para conquistar oponentes físicos, mas para derrotar o pecado, que é seu (e nosso) maior e pior inimigo.

Ele também uniu Israel em sua pessoa, enquanto também enxertava os gentios na Videira. “Paulo diz que as promessas do Antigo Testamento sobre a preservação de Deus […] se aplicam aos judeus cristãos.” Além disso, ele esclarece que a natureza de ser judeu tem menos a ver com a linhagem sanguínea do que com o coração. Aqueles que deixaram de amar a Deus eram essencialmente gentios segundo a lógica de Paulo.

Como Jared Compton explica, grande parte de Israel estava “desconectada da oliveira e desesperadamente necessitada de misericórdia”. Eles haviam “se desligado da árvore e, como os gentios que são ‘um ramo de oliveira brava’, foram enxertados […] e agora compartilham da raiz nutridora da oliveira” (Romanos 11:17).

Uma Grande Árvore de Família de Oliveiras

Se Israel já não é Israel, o que ela é? Compton diz que ela é a igreja. O povo de Deus em Cristo é a igreja, assim como Israel era a nação escolhida de Deus. As promessas de Deus a Israel para a salvação “são cumpridas por Israel e na igreja. Paulo, de fato, traça uma linha bastante direta dos referentes do Antigo Testamento para o cumprimento deles no Novo Testamento” (Ibid.).

Mas vocês são raça eleita, sacerdócio real, nação santa, povo exclusivo de Deus, para anunciar as grandezas daquele que os chamou das trevas para a sua maravilhosa luz (1 Pedro 2:9).

Pedro está falando sobre a igreja, o corpo de Cristo. “Não somos uma raça no sentido de nossa família, etnia, cor de pele ou país de origem. Somos uma raça espiritual, […], compartilhamos um único Pai espiritual.” e somos separados de todas as outras nações.

Quando Deus escolheu seu povo para ser separado para ele, parecia que o resto do mundo estava excluído. Às vezes, no entanto, as Escrituras prenunciam a inclusão dos gentios em seus planos para salvar o mundo inteiro. O profeta Oseias se refere àqueles fora de Israel (gentios) em 2:23. A Tradução The Voice coloca assim: “Eu a renomearei Misericórdia. Direi a Não-Meu-Povo: ‘Agora você é Meu Povo!’ e ele responderá: ‘Você é meu Deus!'”

Cristo é o ponto de pivô. Ele conecta o Antigo e o Novo Testamento, assim como ele conecta Israel e os gentios. Jesus se dirige a qualquer pessoa que queira ouvir; come e bebe com qualquer pessoa que queira saber mais sobre Deus. Sangue judeu puro ou um registro ininterrupto de observância religiosa não era o caminho para a vida eterna com Deus.

Um Padrão de Pecado e Redenção em Israel

Sem saber, Israel estava reforçando o evangelho no Antigo Testamento por sua necessidade desesperada da graça de Deus repetidamente. James M. Hamilton Jr. observa que “por mais feia que tenha sido a infidelidade adúltera de Israel, ela não pode extinguir o amor resiliente e redentor de Deus.” Israel era como uma esposa infiel, traindo com outros deuses.

Sua justiça vinha de Deus; eles não podiam guardar seus mandamentos em sua própria força. Eles não podiam pagar por seu pecado. Israel é importante para nós como cristãos porque vemos que o povo escolhido de Deus não era melhor do que nós porque eram mais religiosos.