Por que imaginamos que Moisés lutou contra um homem chamado Ramsés quando ele retornou ao Egito?

Se há algum Antigo Testamento que facilmente lembramos, é a história do Êxodo 1-14 sobre os israelitas escapando do Egito. Se você é como eu, cresceu assistindo O Príncipe do Egito, onde o governante com quem Moisés se confronta se chama Ramsés. No entanto, entre os filmes, lições da Escola Dominical e peças da igreja, podemos esquecer que sempre são tomadas liberdades nas recontagens. Portanto, precisamos perguntar: Moisés confrontou Ramsés quando voltou ao Egito? Ou há algo que inadvertidamente deixamos passar? Vamos abrir nossas Bíblias. Vamos explorar o contexto histórico para ver o que realmente sabemos.

O que sabemos sobre o Faraó chamado Ramsés?
Para aqueles que precisam de um lembrete, o faraó do Egito era um rei com uma dinastia para manter, cumprir e eventualmente preparar para o próximo de seus descendentes. Alguns faraós se viam como deuses ou descendentes dos deuses – não uma crença antiga incomum, como vemos nos governantes de reinos como o Império Persa e o Império Romano. Mas Ramsés era? Existem várias opções que devemos considerar.

Como Britt Mooney do Christianity.com aponta: “O faraó mais famoso chamado Ramsés no antigo Egito foi Ramsés II, também conhecido como Ramsés, o Grande ou Ramsés II. Historiadores gregos antigos o chamavam de Ozymandias… Seu avô era Ramsés I, e seu pai era Seti I. Embora Ramsés II não seja explicitamente mencionado no relato bíblico de Moisés, muitos estudiosos e historiadores acreditam que ele poderia ter sido o governante egípcio mencionado na história bíblica.” Mooney então explica que os estudiosos acreditam que Ramsés II reinou durante a décima nona dinastia do Egito, por volta do período tradicional do Êxodo.

Alguns estudiosos especulam que Merneptah I (1234?-1214 a.C.) foi o faraó durante o Êxodo. Ele é conhecido como o faraó da décima nona dinastia egípcia e provavelmente o décimo terceiro filho de Ramsés II. Francis E. Gegot reflete essa visão em seu artigo para a Enciclopédia Católica. Ele argumenta que Êxodo 2:23 e 4:19 podem “implicar que o sucessor imediato desse faraó estava no trono quando Moisés voltou ao Egito, onde logo libertou seu povo. Daí é inferido que Mernephtah I, filho e sucessor de Ramsés, é o faraó do Êxodo.”

Alguns acreditam que o Êxodo ocorreu durante o século XII a.C., enquanto outros especulam que aconteceu um século depois. Isso vem dos registros históricos durante o reinado do Rei Akenaton – um faraó considerado herege porque acreditava no monoteísmo em vez do politeísmo tradicional do Egito. Está registrado que Akenaton construiu uma cidade de tijolos. Embora mais barato e mais rápido do que a alvenaria, a cidade ainda exigiria um trabalho extenso, que os historiadores especulam que poderia ser o trabalho escravo que os israelitas terminaram.

Após a morte de Akenaton, o conhecido Rei Tutankhamon (também conhecido como Rei Tut) assumiu o trono de 1334 a 1325 a.C. Como Stephen Rosenberg coloca no Jerusalem Post, a data do reinado do Rei Tutankhamon “se encaixa bem com as duas datas dadas no Tanakh (Bíblia Hebraica). Diz que os Filhos de Israel estiveram no Egito por 430 anos (Êxodo 12:40), o que colocaria sua entrada por volta de 1760 a.C., que corresponde em tempo à entrada dos hicsos da Síria, com quem o antigo historiador Josefo liga os israelitas. E, de acordo com o livro dos Reis 6:1, o Templo de Salomão foi construído 480 anos, o que significa 12 gerações bíblicas, após o Êxodo.”

Para resumir, não temos certeza de quem governou o Egito antes e durante o Êxodo. A história antiga nem sempre é clara devido a guerras, desastres naturais ou grandes mistérios e milagres. No entanto, isso não deve nos desencorajar como cristãos (mais sobre isso depois).

Quem sugeriu pela primeira vez que Moisés e Ramsés se opuseram um ao outro?
Depois de uma pesquisa diligente, encontrar a pessoa que sugeriu a ideia de Moisés e Ramsés II se opondo é um palpite de qualquer um. O que podemos dizer, no entanto, é que os filmes desempenharam um grande papel na popularização dessa ideia.

Podemos ver isso pela primeira vez em Os 10 Mandamentos (1923), onde Ramsés é retratado como irmão adotivo de Moisés. Um pouco mais de 30 anos depois, o clássico filme de 1956 (também intitulado Os 10 Mandamentos e dirigido por Cecil B. DeMille) fez a mesma coisa. A versão de 1956 se tornou um grande sucesso de bilheteria e permanece bem lembrada por seus figurinos, cenários e os milhares de galões usados para dar a ilusão da abertura do Mar Vermelho.

Outra adaptação clássica, mencionada anteriormente, é O Príncipe do Egito, um filme animado lançado em 1998. Assim como os dois filmes de DeMille, ele retrata com precisão a sarça ardente, as pragas e a travessia do Mar Vermelho, mas ficcionaliza a dinâmica da relação. A relação entre Moisés e Ramsés se torna uma rivalidade de irmãos com consequências violentas.

O filme mais recente, Êxodo: Deuses e Reis, apareceu em 2014 e brincou com a ideia de que Ramsés era o faraó do Egito durante o Êxodo. Embora menos bem-sucedido, continuou a impressão popular de que Moisés e Ramsés se conheciam.

Muitas vezes esquecemos que a cultura pop impacta nossa perspectiva sobre a história de maneiras boas e ruins.

Dadas as múltiplas possibilidades e especulações sobre quem foi o faraó durante o tempo de Moisés, é seguro dizer que essa liberdade não é um problema de longo prazo. Além disso, Moisés vs. Faraó tem um bom apelo.

Moisés e Ramsés Teriam Crescido Juntos?
Como mencionado anteriormente, filmes como O Príncipe do Egito destacam a relação entre Moisés e Ramsés II, desde a infância até a idade adulta. Como Mooney coloca: “A Bíblia pinta um quadro menos detalhado de Moisés e o faraó que enfrenta. Ela menciona que a filha de um faraó o tirou de um cesto no Rio Nilo e que ele cresceu na casa real. Detalhes específicos (se ele cresceu com Ramsés ou um príncipe egípcio diferente, como eles se relacionavam) não aparecem.”

Para cobrir isso ainda mais, devemos olhar para a possível diferença de idade. Supondo que Ramsés II era irmão de Moisés após sua adoção do Rio Nilo, não recebemos sua idade na época. Também não está claro se Ramsés II tinha outros irmãos. Pelo que sabemos, eles podem não ter sido da mesma idade. Mesmo que fossem, os deveres reais (e outros irmãos potenciais que não conhecemos) significam que eles podem não ter sido próximos.

Reconhecemos também que, como Francis Gigot menciona em seu artigo, esses podem ser dois faraós diferentes. Moisés supostamente tinha quarenta anos quando matou um egípcio por bater em um israelita escravizado (Êxodo 2:11-12). Também é relatado que Moisés tinha 80 anos quando falou com o faraó (Êxodo 7:7). Enquanto isso, a expectativa de vida geral de um homem egípcio antigo era aproximadamente 30-40 anos.

Claro, a classe dominante muitas vezes vivia mais tempo. Em um artigo para a Sociedade Americana de Pesquisa no Exterior, Grigorios Kontopoulo explica quanto tempo a mais um nobre egípcio poderia ter vivido: “Embora a evidência sugira uma expectativa de vida bastante baixa, houve exceções de indivíduos que alcançaram uma idade avançada substancial. Esses afortunados eram geralmente membros da elite egípcia. Vários casos de indivíduos que alcançaram – ou que desejavam alcançar – uma longa vida foram atestados na literatura egípcia antiga. Embora a maioria dos textos refletisse as experiências da elite masculina letrada, vários exemplos datados do período Dinástico (como o famoso Papiro Westcar do Reino Médio, ca. 2000 a.C.) indicam que 110 anos pareciam ser a idade ideal.”

Há exceções a essa regra – como o Rei Tutankhamon, que morreu antes dos 20 anos de idade. Ainda assim, é possível que quem quer que tenha sido o faraó quando Moisés partiu ainda estivesse governando quando Moisés retornou. Infelizmente, não podemos ter certeza.

Deveríamos nos preocupar se Moisés e Ramsés não estão ambos na Bíblia?
Às vezes, podemos nos preocupar que estamos “duvidando das Escrituras” quando perguntamos por que ela não nos dá uma resposta definitiva, preta no branco. A verdade é que não precisamos nos preocupar por não ter todas as respostas que queremos. O que nos é dado na Bíblia é o que precisamos saber – não necessariamente tudo o que queremos saber.

Só porque não temos todos os detalhes para cada pergunta que fazemos sobre a Bíblia, não rebaixa ou deslegitima nossa fé. Se algo, olhar para os registros históricos do Egito e de outros (como o historiador Josefo durante o tempo dos Apóstolos) ajuda a fortalecer nossa fé. Isso nos mostra que a Bíblia é mais internamente consistente do que a maioria dos registros antigos. Isso nos dá a oportunidade de crescer em nossa fé à medida que fazemos a pesquisa para responder a perguntas difíceis. Isso é Apologética 101.

Adaptações de filmes são ótimas. O Príncipe do Egito ainda é minha adaptação favorita de uma história bíblica. Eles podem nos ajudar a entender o contexto da história bíblica e considerar as personalidades das figuras bíblicas. Mas devemos lembrar que toda adaptação de filme, e quero dizer toda adaptação de filme, de uma figura histórica ou período levará algumas liberdades. Isso é verdade tanto para romantizar “os bons e velhos tempos” dos anos 50 quanto para “quando os homens eram homens” durante o período greco-romano. Se não tomarmos cuidado, permitimos que essas liberdades dominem no que acreditamos e não mergulhamos na história real.