O que os cristãos devem saber sobre o Leviatã na Bíblia?

O que é o “dragão que está no mar” que a Bíblia chama de Leviatã? É simplesmente uma poesia mítica elaborada pelos escritores bíblicos, ou os leviatãs realmente assombravam o mar profundo? Ainda existem leviatãs em nossos tempos?

Os escritores do Antigo Testamento usaram o termo para se referir às criaturas que conhecemos hoje como dinossauros ou crocodilos gigantes? Eles são algum tipo de serpente extinta, ou ainda existem . . . mas apenas nas partes mais profundas e inexploradas do mar?

Como o monstro do Lago Ness, o Leviatã alimenta a imaginação. Desconsiderá-los como lendas urbanas seria fácil. Mas, uma vez que são mencionados na Escritura, o que os cristãos devem entender sobre eles? Eles simbolizam algo importante para nós em nossos tempos?

O que significa a palavra Leviatã?

De acordo com o concordância hebraica de Strong, a definição de Leviatã (H03882) é “monstro marinho, dragão”. Deriva da palavra raiz lavah (H03867), que significa unido a si mesmo, entrelaçado, enrolado ou torcido em dobras. Essa definição sugere mais uma criatura do tipo serpente ou dragão do que um crocodilo com suas escamas ou placas.

A léxica hebraica adiciona esta nota sobre a possibilidade da capacidade de respiração de fogo do Leviatã:

“Parece ser um grande animal de respiração de fogo de algum tipo. Assim como o besouro bombadeiro tem um mecanismo de explosão, o grande dragão do mar pode ter um mecanismo de produção explosiva para permitir que seja um verdadeiro dragão de respiração de fogo.”

Besouros bombadeiros, de acordo com o Museu de História Natural, têm um mecanismo de defesa para “esguichar uma mistura de produtos químicos ferventes e irritantes nos predadores que se aproximam demais”. É um salto exponencial imaginar as defesas de um besouro do tamanho de um polegar na escala de um grande dragão marinho. No entanto, o fato de que existem criaturas com defesas de “respiração de fogo” fornece um argumento de que pode haver répteis grandes capazes de realizar o tipo de comportamento atribuído ao Leviatã.

Onde a Bíblia menciona os Leviatãs?

Os Leviatãs são mencionados duas vezes em Jó.

Primeiro, quando Jó está lamentando suas perdas avassaladoras e clamando contra o dia em que nasceu, ele diz:

“Vede, torne-se aquela noite estéril; não entre nela alegria. Amaldiçoem-na aqueles que amaldiçoam os dias, prontos para despertar o Leviatã. Fiquem escuros os astros do crepúsculo; espere em vão pela luz, e não veja os olhos da manhã; porque não fechou as portas do ventre de minha mãe, nem escondeu a aflição dos meus olhos.” (Jó 3:7-10 ESV)

Obviamente, na poesia do lamento de Jó, aqueles que “despertam Leviatã” estão prontos para encontrar a morte, dando credibilidade ao argumento de que ele está se referindo a uma criatura grande e perigosa.

Em seguida, em Jó, Deus está falando quando Ele fornece esta rica descrição do Leviatã:

“Você pode pescar Leviatã com um anzol ou pressionar sua língua com um cordão? Você pode colocar uma corda em seu nariz ou perfurar seu maxilar com um gancho? Ele fará muitas súplicas a você? Ele falará com palavras suaves? Ele fará um acordo com você para torná-lo seu servo para sempre? Você brincará com ele como com um pássaro, ou o prenderá com uma coleira para suas meninas? Os comerciantes negociarão com ele? Eles o dividirão entre os comerciantes? Você pode encher sua pele com arpões ou sua cabeça com lanças de pesca? Coloque suas mãos nele; lembre-se da batalha – você não fará isso de novo! Eis que a esperança de um homem é falsa; ele é rebaixado mesmo à vista dele. Ninguém é tão feroz que ousa provocá-lo. Quem então é aquele que pode ficar diante de mim?” (Jó 41:1-10 ESV)

A descrição de Deus é de um animal ou inimigo feroz tão assustador que é inimaginável que os seres humanos possam pegá-lo com um anzol, domá-lo, ou mesmo destruí-lo com arpões. Seja o que for, Deus não está descrevendo um animal comum que é facilmente derrotado. Esse ser incita medo e apreensão nos corações mais corajosos.

O salmista celebra a libertação de Israel e faz referência ao Leviatã como algo semelhante à hidra mítica morta por Hércules.

“Você dividiu o mar por seu poder; você quebrou as cabeças dos monstros marinhos nas águas. Você esmagou as cabeças de Leviatã; você o deu como alimento para as criaturas do deserto.” (Salmo 74:13-14 ESV)

Então, em Salmo 104:25-27, Leviatã é simplesmente mencionado como um fato, uma das criaturas do mar que depende de Deus para comida.

“Aqui está o mar, grande e vasto, que pulula de criaturas incontáveis, seres vivos pequenos e grandes. Lá vão os navios, e Leviatã, que você formou para brincar nele. Todos eles olham para você para dar-lhes sua comida na hora certa.” (ESV)

Finalmente, em uma parte de Isaías amplamente entendida como uma profecia apocalíptica de uma época futura em que Deus julgará toda a terra, Isaías escreve isso sobre Leviatã:

“Naquele dia, o SENHOR, com sua espada dura, grande e forte, punirá Leviatã, a serpente fugitiva, Leviatã, a serpente tortuosa, e matará o dragão que está no mar.” (Isaías 27:1 ESV)

Nem mesmo as criaturas do mar estarão a salvo da ira de Deus quando Ele finalmente libertar o Leviatã no julgamento dos seres humanos ímpios que não se voltaram para Seu Filho, Jesus, para libertação.

Outras referências sugeridas incluem Amós 9:3, que cita uma serpente no fundo do mar, e o livro de Jonas, que detalha o profeta sendo engolido por um “grande peixe”. Enquanto alguns comentaristas especulam que isso poderia ter sido um Leviatã, o Midrash (antigos comentários judaicos) contém lendas de que o Leviatã ameaçou o peixe que engoliu Jonas.

Essas referências indicam que os autores bíblicos tinham alguma compreensão de uma monstruosa criatura marinha serpentina que superava todas as outras em comparação.

Vemos Leviatãs em outros textos religiosos antigos?

O livro de Enoque, parte dos apócrifos, menciona tanto Leviatã quanto Behemoth. Leviatã é descrito como um “monstro feminino” que foi separado de Behemoth antes do dilúvio de Noé e dado aos abismos do oceano para habitar.

Na mitologia ugarítica, conhecida como os ciclos de Baal, os cananeus se referem a um Lotan, uma criatura enrolada não muito diferente de Leviatã. Na mitologia mesopotâmica, Tiamat era uma deusa brilhante semelhante a uma serpente do mar. Na mitologia nórdica, Thor derrota uma criatura semelhante a Leviatã, e, é claro, Hércules derrotou a Hidra na mitologia grega. Ao longo do tempo, os marinheiros tiveram canções, histórias e lendas sobre grandes dragões marinhos. Seja como for, Leviatã captura nossa imaginação e é um monstro favorito que povoou nossas histórias, desde lendas antigas até filmes modernos.

O que o Leviatã poderia simbolizar?

A imprevisibilidade, aleatoriedade e intenso medo descritos em torno da aparição do Leviatã se prestam a simbolizar o caos e um mundo natural selvagem, pecaminoso e desordenado que um dia será julgado junto com os ímpios. Nosso pecado impactou a criação, e o Leviatã é a criatura que melhor simboliza o dano que causamos.

O mar frequentemente representa o grande desconhecido contra o qual os seres humanos não têm chance. Um monstro espreitando na escuridão mais profunda dos mares representa alguns dos maiores medos até mesmo dos marinheiros e exploradores conhecidos por sua coragem. Assim, na Escritura, quando Deus é citado como tendo derrotado Leviatã ou como aquele que fornece comida de que a criatura depende, é evidência da grandeza de Deus e da prevalência eventual de Seus planos sobre toda desordem.

O que é o Espírito do Leviatã?

Alguns na fé cristã até mesmo fazem referência a um “Espírito do Leviatã”. Esses crentes atribuem personalidades ou designações específicas a uma gama de demônios. Portanto, demônios com um espírito de Leviatã seriam aqueles que operam visitando o medo, caos e mal monstruoso sobre os humanos que oprimem ou possuem. Esses podem ser forças malignas que espalham desordem ou confusão entre os crentes e exploram medos individuais ou comunitários.

Pode até haver humanos contrários a Deus que desejam tentar apropriar o espírito do Leviatã ou do caos para se vingar de outros ou se imaginar mais poderosos do que Deus. As serpentes na Bíblia são frequentemente associadas a Satanás desde o Jardim do Éden até Apocalipse 12.

No entanto, como vimos nas Escrituras citadas sobre o Leviatã, fora das imagens apocalípticas, geralmente é descrito como um ser criado. Como todos os seres criados, é criado por Deus e não é páreo para a força e o poder de Deus. O mesmo se aplica aos espíritos malignos. Dentro de um relacionamento com Jesus Cristo, cheio pelo Espírito Santo e vestindo a armadura de Deus descrita em Efésios 6, não temos nada a temer do Leviatã ou de um espírito do Leviatã.

O conhecimento das Escrituras sobre o Leviatã pode fortalecer nossa confiança de que nosso Pai Deus está no controle, não importa que caos monstruoso este mundo possa apresentar. Ele terá a palavra final sobre o Leviatã e sobre nós.