O que a Bíblia nos diz sobre os Rephaim?

Os Rephaim eram uma antiga raça de gigantes que habitavam uma região a leste do Rio Jordão, um lugar chamado Ashterorth-karnaim. Embora historiadores e arqueólogos discordem sobre seu tamanho, a Bíblia deixa claro que os cananeus (e às vezes, os israelitas) temiam muito os Rephaim. Mas o que aconteceu com os Rephaim? Quem eram esses gigantes? O que a Bíblia nos diz sobre eles?

O que Significa a Palavra Rephaim?

A palavra Rephaim é derivada da palavra hebraica rapha, que significa “elevado” ou “terrível”. Em outras palavras, um gigante literal. Na maioria das referências, a palavra “Rephaim” é usada como um substantivo próprio para descrever uma raça real de gigantes que ocupou Ashterorth-karnain ou seus associados próximos (Deuteronômio 2:10-11). Em outras passagens, rapha se traduz de maneira mais genérica para aqueles considerados “gigantes”.

No entanto, vale ressaltar que rapha também é usado no Antigo Testamento para descrever “os mortos”, “sombras”, “espíritos” ou “sombras dos mortos”. Vemos isso em passagens como Jó 26:5, Salmos 88:11, Provérbios 2:18, 9:18 e 21:16, Isaías 14:8, 26:14 e 26:19. A Enciclopédia Bíblica Padrão Internacional explica que, nesse contexto, rapha se refere ao que foi tornado “impotente”, “fraco” ou “extinto”.

Ironicamente, à medida que os Rephaim morriam, uma palavra que descrevia uma raça temível e imponente de gigantes se tornou sinônimo de fraco e impotente. No caso dos Rephaim, os gigantes que um dia intimidaram e se opuseram ao povo de Deus foram relegados às sombras e lendas da história antiga.

Quem São as Pessoas dos Rephaim?

A primeira menção dos Rephaim na Bíblia está em Gênesis 14. Ao relatar a guerra dos reis que eventualmente impactou Abraão e sua família, Moisés escreve que “no décimo quarto ano, vieram os reis e derrotaram os Refains em Asterote-Quarnaim, e os zuzins em Ham, e os emins em Savé-Quiriateim” (Gênesis 14:5).

Ashteroth-karnaim ficava na Estrada do Rei, a leste do Rio Jordão. De acordo com registros históricos, Ashteroth provavelmente recebeu seu nome como um lugar de culto dedicado à deusa pagã Ashteroth. Karnaim era uma cidade fortificada localizada a 23 milhas a leste do Mar da Galileia. Acredita-se, no entanto, que no tempo de Abraão, Karnaim foi ofuscada por Ashtaroth, daí o nome duplo que encontramos na Bíblia.

Tanto o texto bíblico quanto a evidência arqueológica mencionam os Rephaim como um grupo de homens notavelmente fortes e altos que habitavam essa região no período de Abraão. Um pequeno remanescente desses chamados gigantes também existia no reinado do rei Davi.

Os Rephaim Eram Realmente Gigantes?

Quão altos eram os Rephaim e outros gigantes? Não sabemos com certeza.

O texto bíblico, a evidência arqueológica e até a ciência moderna sugerem que os Rephaim podem ter sido uma raça anormalmente grande de pessoas sofrendo alguma anormalidade genética. Essa condição se manifestava em altura incrível, crescimento anormal de ossos e tecidos, músculos, testas, mãos e pés aumentados e, em alguns casos, polidactilismo (dedos extras). No Manual de Arqueologia Bíblica da Zondervan, Randall Price também observa que essas características provavelmente eram um traço genético herdado, especialmente comum “em comunidades com consanguinidade e geneticistas relatam que aparece em associação com a anormalidade do gigantismo e pode ser transmitido como um traço hereditário” (25). Tudo isso apoia a descrição bíblica de uma raça de gigantes que povoava partes do antigo Canaã.

Os Rephaim eram tão massivos quanto as criaturas mitológicas de 15 metros de altura em romances e filmes de fantasia? Provavelmente não.

No entanto, uma tribo inteira de guerreiros com sete a dez pés de altura teria sido uma força formidável, aterrorizando o nômade, o rei ou o exército médio.

Isso certamente foi verdade para os filhos de Israel, que encontraram pela primeira vez um remanescente de gigantes quando saíram do Egito e se prepararam para entrar na Terra Prometida (Gênesis 15:18-21).

Em Deuteronômio 3, Moisés descreve Og, o rei de Basã, como um remanescente dos Rephaim. De Og, Moisés escreve, “sua cama era uma cama de ferro; está em Rabá, dos filhos de Amom. Seu comprimento era de nove côvados e sua largura de quatro côvados” (Deuteronômio 3:11). Por qualquer padrão de medida, a cama do rei de Basã foi construída para um homem notavelmente alto.

Depois que Moisés e os exércitos de Israel desapossaram Basã, seu território foi dado à meia-tribo de Manassés como herança (Deuteronômio 3:13; Josué 13:12).

No entanto, esse não foi o fim dos Rephaim ou a última vez que os israelitas encontraram gigantes.

Os Rephaim São Relacionados a Outros Gigantes na Bíblia?

Algumas teorias sugerem uma origem sobrenatural dos gigantes bíblicos, ligando os Rephaim aos anjos caídos que procriaram com humanos após seu exílio do céu (veja os Nefilins de Gênesis 6:1-4 e Números 13:33). No entanto, a origem real dos gigantes antigos ainda é desconhecida.

Sabemos que vários grupos de gigantes (ou, pelo menos, homens incrivelmente altos) povoaram várias regiões em torno de Canaã ao longo do Antigo Testamento.

No livro de Deuteronômio, lemos que os amonitas se referiam aos gigantes da região como “Zamzumins”, enquanto os moabitas se referiam aos Rephaim como “Emim” ou “temerosos” (Deuteronômio 2:10, 20). Em ambos os casos, esses homens gigantes eram ditos ser “um povo tão grande, numeroso e alto como os Anaquins” (Deuteronômio 2:10, 21).

Os Anaquins (ou “pescoços longos”), mencionados pela primeira vez em Números 13:22, descendiam de Anaque. Anaque é amplamente considerado como o pai dos Anaquins e também possivelmente dos Rephaim, Emin, e Zamazumins.

Quando os 12 espiões israelitas retornaram de explorar a Terra Prometida, relataram que “um povo grande e alto” já vivia lá. Tomados pelo medo, eles acreditavam que esses gigantes eram filhos dos Anaquins (Deuteronômio 9:2). O medo desses gigantes fez com que os israelitas se acovardassem, custando-lhes a Terra Prometida por 40 anos.

Apenas Josué e Calebe, que haviam colocado sua fé em Deus, viveram para ver os israelitas expulsarem os Anaquins da Terra Prometida. No entanto, um pequeno remanescente de gigantes supostamente se refugiou nas cidades de Gaza, Asdode e Gate, a última casa do campeão filisteu Golias (Josué 11:22).

Então, os Rephaim, Emin, Zamazumins e Anaquins eram todos relacionados?

Provavelmente havia alguma conexão genética entre esses grupos. Também é possível que diferentes povos tivessem nomes diferentes para os mesmos gigantes. Além disso, sabemos que um remanescente dos Rephaim eventualmente migrou a oeste do Rio Jordão para o campo judaico. Encontramos essas pessoas durante o tempo dos juízes e reis de Israel.

O Que É o Vale dos Rephaim?

No Antigo Testamento, a Bíblia menciona o Vale (ou Vale) dos Rephaim em várias ocasiões, especialmente nos primeiros dias do reinado de Davi como rei. Este vale estava localizado a sudoeste de Jerusalém, no campo judaico.

Quando Davi se tornou rei sobre todo Israel, ele rapidamente se envolveu em conflitos com os filisteus, um povo navegante que havia migrado de algum lugar do Mar Egeu (Jeremias 47:4) para Canaã por volta do século XII a.C. Com suas armas de ferro avançadas, tecnologia inovadora e táticas militares agressivas, os filisteus haviam invadido e assediado os israelitas por gerações.

Por volta do século XIII a.C., os filisteus começaram a se mover para o interior, expandindo-se para o campo judaico ao reivindicar Gaza, Ascalon, Asdode, Ecrom e Gate (Josué 13:3). Quando o fizeram, os filisteus provavelmente recrutaram os habitantes dessas cidades para seu exército, incluindo um remanescente de gigantes dos Rephaim que havia se estabelecido lá. Golias, o campeão de Gate, provavelmente era descendente desses gigantes antigos. Dada sua estatura e porte impressionantes, ele e os outros gigantes teriam sido mercenários ideais para o exército filisteu.

De acordo com o Atlas Bíblico Holman, “no início de seu reinado, Davi havia se movido para neutralizar os filisteus, que ameaçavam Jerusalém ao subir o Soreque para o Vale dos Rephaim” (105).

Essa vale fértil, localizada a sudoeste de Jerusalém, servia como uma estrada ideal para incursões filisteias em Jerusalém e Judá a partir de suas fortalezas em Gaza, Ascalon, Asdode e Gate. Quando bem-sucedidos, os filisteus reuniriam suas forças para ocupar o Vale dos Rephaim, referido como o “vale dos gigantes” na tradução King James (Josué 15:8; 18:16). Ao fazer isso, eles efetivamente isolariam Jerusalém de Belém e outras partes de Judá.

Em duas ocasiões, no entanto, Davi e os exércitos de Israel repeliram o avanço filisteu pelo Vale dos Rephaim, empurrando-os de volta para as planícies costeiras (2 Samuel 5:16-25; 23:9-19; 1 Crônicas 14:8-17). Quando isso aconteceu, Davi recuperou o controle da Shephelah, uma região de colinas e terras baixas de doze a quinze milhas no campo judaico. O Vale de Elá, onde Davi originalmente matou Golias, fazia parte da Shephelah.

A Bíblia também menciona vários dos valentes homens de Davi derrotando gigantes adicionais e descendentes de Golias e dos Rephaim (2 Samuel 21:18-22; 1 Crônicas 20:6-8).

De qualquer forma, as vitórias de Davi sobre os filisteus e quaisquer gigantes que estivessem em seu exército interromperam sua expansão em Israel. A partir de então, os filisteus deixaram de ser uma grande ameaça para Israel. Os Rephaim, uma vez uma raça temida de gigantes, logo se tornaram extintos e relegados a histórias e lendas na história de Israel. Como a Bíblia prova, Deus novamente lutou pelo Seu povo, derrotando gigantes literais para dar a Israel a terra que Ele prometeu a Abraão e seus descendentes.

Joel Ryan é um autor, professor de escrita e escritor contribuinte para a Salem Web Network e Lifeway. Quando não está escrevendo histórias e defendendo a verdade bíblica, Joel está comprometido em ajudar jovens a encontrar propósito em Cristo e se tornar discípulos destemidos e líderes corajosos em seus lares, na igreja e no mundo.

Este artigo faz parte da nossa série Pessoas da Bíblia, apresentando os nomes e figuras históricas mais conhecidos das Escrituras. Compilamos esses artigos para ajudá-lo a estudar aqueles que Deus escolheu para nos apresentar como exemplos em Sua Palavra. Que suas vidas e caminhadas com Deus fortaleçam sua fé e encorajem sua alma.

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Se você já se sentiu como se Jesus não pudesse te amar, então continue lendo. A Bíblia está repleta de pessoas improváveis que Jesus amou. A vida te machucou e talvez você se sinta indigno do amor de Deus? Eu certamente não vivi a vida de um santo, mas acredito que Deus me perdoou e me ama. Eu simplesmente não entendia a profundidade do Seu amor, nem o poder dele.

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